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Croqueta: a melhor tapa espanhola

A culinária espanhola é conhecida pelas tapas, que são equivalentes às porções que pedimos no Brasil. Aqui o “tapeo” rola solto em qualquer ida a bares e restaurantes. Eu acho a ideia genial, porque através das pequenas porções podemos, em uma refeição, provar um monte de sabores!

Exemplos clásicos de tapas são azeitonas, batatas bravas, pão com tomate (particularmente na Catalunha), lulas fritas, polvo, pimentões e croquetas. Ah, as croquetas! Elas serão as estrelas do meu texto esse mês. E na minha opinião merecem tal lugar de destaque!

Uma croqueta espanhola não é a mesma coisa que um croquete brasileiro. O croquete é feito de carne, empanado e frito. A croqueta tradicional daqui é feita de jamón ibérico com molho bechamel, empanada e frita. Um petisco dos deuses! Podem ser vendidas individualmente ou em porções de 4 ou 5 unidades.

É tão boa, tão boa e faz tanto sucesso entre os espanhóis que as pessoas acabaram desenvolvendo várias outras receitas com ingredientes distintos. Existem croquetas de frango, de bacalhau, de carne, de queijo, de espinafre… Em alguns bares é possível encontrar até croquetas doces!

Eu sou uma perseguidora de croquetas! Quando saio para comer fora, costumo pedir alguma, nem que seja só de entrada antes do prato principal. Ou seja, já tenho algum conhecimento de causa que me permite compartilhar informações privilegiadas das melhores e das piores croquetas de Barcelona.

Leia também: A culinária espanhola na Catalunha

Dicas para escolher a croqueta perfeita

Comecemos pelo que você deve evitar: as croquetas congeladas que são vendidas nos supermercados. Passe longe delas se você está querendo experimentar este petisco típica catalão. Estas realmente deixam a desejar.

O principal motivo nem é tanto o sabor, mas o fato de que ao esquentá-las (no forno ou no microondas) elas se desfazem, se esparramam… viram uma gororoba. Fica parecendo um purê de croquetas!

E por esse motivo eu recomendo que você prove as croquetas fritas na hora, nos bares e restaurantes. Além do mais, comer croquetas significa também tomar uma dose de vermute ou uma tacinha de vinho.

A primeira dica que dou é o bistrô Catacroquet, que fica em Poblenou. O bairro foi revitalizado há pouco tempo e vem ganhando muitos espaços bacanas, e o Catacroquet é um deles. Tem um ambiente bem bacana e é bem frequentado. Tem croquetas de diversos sabores, inclusive doces!

A croqueta doce que provei parecia mais um bolo em formato redondo do que uma croqueta de verdade. Se estiver limitando as calorias e tiver que escolher, opte pelas salgadas, são mais gostosas!

A localização não é muito turística, já que Poblenou não está entre os bairros mais centrais de Barcelona. Ou seja, se você tem poucos dias na cidade, recomendo ir a um lugar mais cêntrico.

O restaurante Jaime Beriestain é um lugar super arrumadinho no centro da cidade. A decoração é linda! Justo ao lado está a loja de objetos decorativos para casa do mesmo dono. A comida é muito boa e a porção de quatro croquetas faz parte dos “entrantes”. É possível escolher entre jamón ibérico e gorgonzola.

Leia também: Tudo que você precisa saber para morar na Espanha

Sugiro que você opte pela segunda, porque é uma combinação menos tradicional. Além dos ótimos pratos, esse restaurante tem uma pastisseria incrível! Não deixe de experimentar alguma das sobremesas, que infelizmente não são croquetas doces…

Saímos do ambiente “mauricinho” e caminhamos em direção ao bairro de Gràcia. Na carrer (rua) de Còrsega está o bar La Pepita. Com as paredes e mesas todas pichadas pelos próprios clientes, esse bar recebe uma grande quantidade de turistas e quando estive por lá, não vi nenhum catalão.

A surpresa foi que eles inovaram na maneira de apresentar as croquetas. O jamón serrano, que geralmente está picadinho e incorporado na receita, é fatiado fininho e colocado sobre o bolinho. Foi a primeira vez que vi uma apresentação assim ousada de um prato tão tradicional.

Na Cidade Antiga, no bairro El Born, o restaurante Loft del Born serve croquetas de pato. É a única opção de croquetas do menu deles. Vale a pena! São deliciosas.

Deixei o melhor para o final! O restaurante Casa Alfonso é daqueles supertradicionais. A decoração não é bonita, o ambiente tem um ar antigo, meio pesado. A localização sim é bastante atrativa, na Plaça Urquinaona, a duas quadras de Passeig de Gràcia. Segue minha dica e entra!

Acho que eles têm mais de 10 sabores diferentes de croquetas! Me lembro por exemplo de carne assada, cogumelos, frango, jamón, alcaparras, espinafre, queijo brie… Há também as versões doces, como chocolate e frutas vermelhas. São vendidas por unidades e custam €1,55 cada.

Se levarmos em consideração que a média de preço de uma porção (4 ou 5 unidades) gira entre €4 e €5, essas definitivamente estão acima do preço, mas valem cada centavo! 

Aos que estiverem turistando por aqui, se joguem nas croquetas! Já eu, tenho que dar uma maneirada. Pelas dicas acima já deu para perceber que tenho extrapolado!

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